L’abbaye Notre-Dame de la Grâce-Dieu – 1990

Des Bénédictins de Cluny aux Cisterciennes de Port-Royal

À moins de 30 km de Besançon, l’abbaye de la Grâce-Dieu est blotti au creux d’un vallon verdoyant, tranquille et serein. Dans ce merveilleux paysage, loin des espaces tumultueux et agités des grands axes de la région, tout porte à la prière et à la méditation.

Au début du printemps de l’année 1139, quelques moines venus du prieuré Notre-Dame de La Charité(-sur-Loire), près des rives de la Saône, se dirigent vers les plateaux du Doubs. Les seigneurs de Montfaucon et de Rougemont viennent, en effet, de concéder des terres aux futurs fondateurs, lesquels devront défricher et assainir ces lieux encore sauvages dans cette étroite vallée, dite « vallée des hiboux », tout près de la petite rivière dénommée l’Audeux.

Pierre Gauthier, conducteur habile des premiers moines qui s’installèrent dans ce décor quelque peu sévère, sera bientôt nommé abbé, premier en date d’une longue suite.

La Grâce-Dieu avait soixante-cinq années d’existence, lorsque fut fondée la très célèbre abbaye de Port-Royal des Champs, en 1204, dans la vallée de Chevreuse, près de Paris. Pendant plus de trois siècles, cette prestigieuse abbaye vécue dans la prière, la solitude, le silence et la fidélité.

Après l’apparition des bulles pontificales entre 1653 et 1665, qui engageaient vivement les moniales de Port-Royal à se soumettre à la doctrine séculaire de l’Église pour mettre un terme à la propagation de la doctrine Jansénius, de sérieux conflits éclatèrent entre les moniales de l’illustre abbaye. Quelques années plus tard, l’abbaye fut presque totalement rasée sur l’injonction de Louis XIV.

Bien des années plus tard, les moniales de Port-Royal s’installèrent à Besançon et, le 18 juin 1927, elles prirent définitivement possession de la vielle abbaye franc-comtoise, Notre-Dame de la Grâce-Dieu. Depuis lors, l’âme de saint Bernard continue de répandre sa douce lumière monastique.

Notre reportage

Office des Vêpres à l’abbaye Notre-Dame de la Grâce-Dieu

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